إن أحدًا لم يرغب في الحفاظ على الوزن الصحي إلّا واتبع حمية غذائية لها عدد محدد من السعرات الحرارية، بجانب اقتنائه لقائمة طويلة من صنوف الطعام والشراب وعدد الحُريرات التي يحتويها كل نوع، لكن ما هو تعريف السعرات الحرارية أو كما تُعرف بالحُريرات من ناحية فيزيائية؟

كمية الحريرات في بعض الأغذية

الحريرة أو السعرة الحرارية (Calorie) هي وحدة قياس الطاقة، على مدار التاريخ، عرَّف العلماء الحريرة على أنها وحدة طاقة أو حرارة تنتج من مصادر مختلفة مثل الفحم أو الغاز، وعلى صعيد التغذية فيمكن اعتبار جميع صنوف الطعام بما فيها من الدهون والبروتينات والكربوهيدرات أو السكريات على أنها مصادر ضرورية لإنتاج الحريرات اللازمة لتأدية الجسم جميع وظائفه على أكمل وجه ومن ثَم الحفاظ على حيوات البشر.

يتطلب عمل الدماغ والعضلات وكل خلية من خلايا الجسم طاقة، ونحن بحاجة لأن نتغذى غذاءً صحيًا يضمن توفير جميع العناصر الضرورية علاوة على إنتاج الطاقة، وإن لم يحدث ذلك سوف يُلاقي الفرد عواقب وخيمة مثل الإصابة بوهن العضلات التي من الممكن أن تفقد قدرتها على الانقباض.

في عام 1863 عرّفت الحريرة على أنها كمية الطاقة الحرارة اللازمة لرفع درجة حرارة 1 كيلوجرام من الماء من صفر إلى 1 درجة سيليزية، وفي عام 1925 أصبحت تُعرف الحريرات علميًا بمصطلح الجولات (joules)، وهي نفس الوحدات التي يستخدمها الفيزيائيون لوصف كمية الشغل اللازمة لبذل قوة مقدارها 1 نيوتن خلال متر واحد. ولهذا السبب يتم تسمية الحريرات أحيانًا بالكيلوجولات (kilojoules) خاصةً في أوروبا وأستراليا، وتعادل الحريرة الواحدة 4.18 جول، ويعادل الجول الواحد 0.000239006 حريرة.

تختلف كمية الحرارة اللازمة لإنتاج حريرة واحدة باختلاف درجات الحرارة، ولهذا السبب عزم العلماء على ابتكار أنواع مختلفة من السعرات الحرارية بناءً على درجات حرارة الماء الذي يجب أن تُرفع حرارته درجة واحدة فقط، وتنتج درجات الحرارة المختلفة أنواع متنوعة من الحريرات، مثل الحريرة الصغيرة والتي تُعرف أيضًا بحريرة الجرام (gram calorie) أو حريرة الـ 15 درجة، وتشير هذه الحريرة إلى كمية الطاقة الحرارية اللازمة لرفع درجة حرارة 1 جرام ماء من 14.5 إلى 15.5 درجة سيليزية.

وتُحسب السعرات الحرارية الموجودة في الغذاء بمعدل 1000 حريرة صغيرة، يستخدم بعض الباحثين مصطلح كيلو سعر حراري (Kilocalories) أو حريرة كبيرة للإشارة إلى الوحدة الغذائية التي تحتوي على 1000 سعر حراري صغير. وتسمى الوحدات التي تحتوي على 1000 حريرة صغيرة في بعض الأحيان بالسعرات الحرارية الكبيرة أو الحريرات الغذائية، لذلك، ما يراه الأمريكيون على ملصقات الطعام هو في الواقع وحدات حرارية تُقدر بالكيلو سعر أو الكيلوجول وليس سُعر فقط.

ولكننا عندما نشير إلى الكيلو سعر بالسعر الحراري فالأمر لا يعدو على أن يكون اختصارًا، فعندما تقول وزارة الزراعة الأمريكية مثلًا أن تفاحة متوسطة الحجم تحتوي على 95 حريرة فإنها تحتوي بالفعل على 95 كيلو سعر حراري.

تحتوي الأنواع المختلفة من المغذيات على مقادير قياسية من السعرات الحرارية، فيحتوي جرام واحد من البروتين على 4 سعر حراري، كما تحتوي نفس الكمية من الكربوهيدرات على 4 حريرات أيضًا، ويحتوى جرام واحد من الدهون على 9 سعر حراري.

نعود إلى السؤال المُلِح في ذهن الجميع، كم عدد السعرات الحرارية التي يجب أن نتناولها بشكل يومي؟

في الحقيقة يعتمد عدد السعرات الحرارية التي يحتاجها الشخص في اليوم الواحد على مستوى النشاط ومعدل التمثيل الغذائي، والذي يمكن حسابه عند الطبيب أو خبراء التغذية، وهناك حكمة تقليدية مفادها أنه لا يجب على الرجال تناول أقل من 1500 سعر حراري، وكذلك لا يجب على النساء تناول أقل من 1200 حريرة يوميًا؛ لضمان حصولهم على توازن سليم بين العناصر الغذائية الرئيسية والمغذيات الدقيقة (micronutrients).

تقدم المعاهد الوطنية للصحة (NIH) إرشادات عامة حول متطلبات السعرات الحرارية لمختلف الأعمار طبقًا لمستويات النشاط. وصرّحت بوجوب استهلاك الأنثى متوسطة العمر حوالي 2000 سعر حراري في اليوم، واستهلاك الذكر متوسط العمر من 2400 إلى 2600 سعر حراري يوميًا.

أكمل القراءة

هل لديك إجابة على "ما هي الحُريرة في الفيزياء؟"؟