لماذا نمارس الجنس!؟

  • 0
  • 7٬456
  • يقول عالم البيولوجي «بيل سوليفان» في كتابه الجميل Pleased To Meet Me :

    علمتني الأغاني أن الحب مهيب وساحر ، لكن مدرس الأحياء الخاص بي أعماني بالعلم. في المدرسة ، تعلمنا أن الحب هو في الحقيقة مجرد عملية سرية تنظمها جينات أنانية تخدعنا لحماية تراثهم: ليس تمامًا ما تقرأه في بطاقة عيد الحب!

    لقد نشأت على اعتقاد أن الحب مسألة تتعلق بالقلب ، لكنني تعلمت فيما بعد أن الأمر كله في أذهاننا.

    الكائنات الحية التي ليس لها دماغ ، مثل البكتيريا ونافورات البحر وبعض السياسيين ، تتكاثر بدون هذا الشيء الصغير المجنون الذي يسمى الحب. فلماذا يجب أن يكون التكاثر معقدًا للغاية بالنسبة لنا؟لماذا يحتاج الأمر إلى اثنين !؟

    البكتيريا والأميبا لديها سهولة أكبر في التكاثر ، يقومون ببساطة باستنساخ أنفسهم. لا يحتاجون إلى المرور خلال الملفات الشخصية للشركاء المحتملين . إنهم لا يحتاجون إلى ارتداء الملابس المناسبة ، وصناعة العطور ، والتظاهر بالاهتمام بهوايات شخص ممل أثناء التهام عشاء باهظ الثمن على ضوء الشموع.

    الشيء الوحيد الذي تحتاجه البكتيريا لفك ضغطها هو حمضها النووي. عندما يتقشر ، تصنع الإنزيمات نسخة منه لتلتصق ببكتيريا الابنة عندما تتبرعم من الوالدين. لا حضن ، ولا ملاءات فوضوية!!

    ليس فقط من السهل تكاثر البكتيريا ؛ إنها طريقة أكثر إنتاجية. يمكن أن تنقسم بكتيريا واحدة إلى اثنتين في حوالي 30 دقيقة ، ثم الاثنان إلى أربعة ، ثم تلك الأربعة إلى ثمانية ، وهكذا. يمكن أن تنجب البكتيريا ملايين الأطفال بحلول الصباح ولا يتعين عليها أبدًا أن تسأل “هل كان ذلك جيداً بالنسبة لك؟”

    فلماذا تهتم الطبيعة حتى باختراع الجنس؟

    الفائدة الرئيسية للجنس من منظور تطوري هو التنوع الجيني. ينتج التكاثر اللاجنسي استنساخًا. بصرف النظر عن الطفرة العشوائية التي تحدث بين الحين والآخر بسبب خطأ في نسخ الحمض النووي ، فإن البكتيريا الابنة ستكون مطابقة للبكتيريا الأم. من خلال عدسة الجينات الأنانية ، هذه هي استراتيجية التكاثر النهائية.

    ولكن هناك مشكلة: إذا واجهت البكتيريا تهديدًا – على سبيل المثال ، العفن الذي يفرز البنسلين – يمكن هزيمة مستعمرتها بالكامل. ومع ذلك ، قد تكون المستعمرة المجاورة مقاومة للبنسلين لأن لديهم جينًا يصنع إنزيمًا يدمر المضاد الحيوي. لو كانت هناك طريقة للحصول على هذا الجين!

    هذا هو المكان الذي يأتي فيه الجنس. يمكن للبكتيريا أن تشارك في شكل من أشكال الجنس يسمى الاقتران ، حيث تعطي بكتيريا الحمض النووي لأخرى من خلال أنبوب يسمى بيلوس ، والذي ينتصب ويدخل في بكتيريا أخرى. يبدو الأمر مألوفاً صحيح؟

    ظهر الجنس بهدف تبادل الجينات مثل بطاقات التداول ، والتي ترقى إلى حل وسط كبير للجينات الأنانية. فبدلاً من انتقال 100٪ من الجينات إلى الجيل التالي ، يتم تمرير 50٪ فقط. ال50 في المائة الأخرى تأتي من الشريك الجنسي.

    يضعف الجنس جينات الفرد ، ولكن المزيج الناتج يخلق تباينًا في آلة البقاء على قيد الحياة ، حيث سيبني مزيج جديد من الحمض النووي.

    لماذا الاختلاف مهم؟

    يُطلق على إحدى الأفكار الرائدة اسم فرضية الملكة الحمراء : يعتقد العلماء أن الكائنات الحية تتسابق ضد الطفيليات التي تصيبها. فكر في جسمك كآلة بقاء والطفيليات كآلة أخرى. نحن محكومون باستمرار في سباق تسلح تطوري ضد الجراثيم. إذا أصبحنا مقاومين لجرثومة ما ، فعادةً ما تتكيف هذه الجرثومة بعد فترة طويلة وتصبح تهديدًا مرة أخرى. للمساعدة في درء العدوى ، من المفيد للأنواع الاستمرار في خلط الجينات الموجودة ..

    ترجمة ماهر رزوق

    ماهر رزوق مترجم

    مترجم وكاتب روائي.