تعديل دستورنا الجيني!!

  • 0
  • 0
  • “كلما فهمنا طبيعتنا أكثر ، كلما كنا أفضل في رعايتها.”

    ستيفن جونسون

    ساد الذعر نيو إنغلاند في النصف الأخير من القرن التاسع عشر ، نتيجة الأحداث المروعة التي حدثت في إكستر ، رود آيلاند. تم الإعلان عن امرأة تدعى Mercy Brown على أنها مصاصة دماء. قبل وفاتها ، كانت هذه المرأة الغامضة والشاحبة تتجول في الليل ، وغالبًا ما تُرى والدماء في فمها أو على ملابسها. كل من تجرأ على الاقتراب منها ، كان من المفترض ، أن يصبح قريبًا مخلوقًا متعطشًا للدماء في الليل أيضًا.

    بعد وفاتها ، استمرت مخاوف مصاصي الدماء في الانتشار كالنار في الهشيم في أنحاء المدينة. سرت الشائعات أن براون كانت عائدة من القبر ليلاً لإطعام الأحياء ، بما في ذلك شقيقها الأصغر. قام سكان البلدة المحمومون باستخراج جثتها بعد وقت قصير من دفنها ووجدوا دمًا متخثرًا في قلب الجثة. اعتقادًا منهم أن هذا يثبت أنها مصاصة دماء ، اقتلعوا قلبها وأحرقوه وأطعموا الرماد لأخيها الأصغر المريض. للأسف ، لم ينجح “علاجهم” ومات الصبي المسكين بعد ذلك بوقت قصير.

    في هذه الأثناء ، في ألمانيا ، كان عالم يدعى «روبرت كوخ» يعمل على تحديد سبب حالة غريبة تسمى الاستهلاك. الاستهلاك ، الذي نسميه الآن مرض السل ، هو مرض رئوي معدي ومتطور يتسبب في شحوب الجلد ، والأرق ، وسعال الدم.

    أخطأ بعض أقرانه في فهم الأعراض على أنها أعراض التحول إلى مصاص دماء ، لكن كوخ رفض مثل هذا الهراء لصالح تفسير واقعي. في عام 1882 ، كشف عمله الشاق عن السبب الحقيقي لهذه الحالة: جرثومة سماها Mycobacteriumtuberculosis.

    كما تعلمنا ، تغلب العلم على وجهة النظر التقليدية القائلة بأن سلوكنا ينبع من روح ضبابية تسكن داخل الجسد. إن الكشف عن أن أفعالنا لها أساس ميكانيكي وبيولوجي ينتج مشاعر مختلطة بين الأشخاص الذين اعتادوا على التفكير في أنه يجب أن يكون هناك شيء في المعادلة البشرية أكثر من الخلايا والمواد الكيميائية الحيوية.

    عندما يتعلق الأمر بشرح سلوكنا ، فإن البعض منا هم أرواح مماثلة لروبرت كوخ ، مقتنعين بأن أفعالنا هي نتاج بيولوجيتنا. لا يزال البعض الآخر مقيدًا بعقلية القرويين في إكستر ، ويفشلون في إدراك أن التفسيرات الخارقة للطبيعة هي رمال فكرية متحركة.

    خلال هذا الكتاب ، اكتشفنا العديد من الطرق الخفية التي تؤثر بها الجينات ، وعلم التخلق ، والميكروبات ، وعقلنا الباطن ، على شخصيتنا ومعتقداتنا وكل ما نقوله ونفعله تقريبًا. الآن بعد أن دفعنا هذه القوى الخفية إلى النور ، هل يمكننا ابتكار طرق لخداعهم؟

    لقد كانت هذه الاكتشافات مفاجئة. لكن الخبر السار هو أن معرفة الحقيقة الكامنة وراء سلوكنا هو شرط مسبق ضروري لفعل شيء حيال ذلك.

    ألن يكون من الرائع تعديل الجينات أو الجراثيم التي تهيئ الناس للسمنة أو تعاطي المخدرات؟ هل يمكننا إدخال حبة ذكية أو تقنية زرع في أدمغتنا لرفع قدراتنا المعرفية؟ ماذا عن استخدام هذه المعرفة لعلاج اضطرابات المزاج أو السلوك الإجرامي؟ تبدو هذه أهدافًا نبيلة ، لكنها قد تكون في متناول أيدينا أكثر مما ندرك.

    كيف يمكننا تغيير جيناتنا ؟؟

    القدرة على تغيير دستورنا الجيني تمكننا من معالجة مجموعة واسعة من القضايا ، من التافه (مساعدة كبار السن على الاستمتاع بالبروكلي) إلى الجدي (إصلاح المتغير الجيني الذي يسبب مرض هنتنغتون) ، إلى الجدل الصريح (إضافة الجينات التي تزيد الذكاء أو نضع أعيننا في مؤخرة رأسنا).

    من الناحية الفنية ، كنا نصنع الكائنات الحية المعدلة وراثيًا (GMOs) لأكثر من 10000 عام عن طريق التربية الانتقائية للنباتات والحيوانات. من خلال التربية الانتقائية ، أخذنا عجلة التطور ووجهنا الحياة إلى أشكال تناسب أغراضنا بشكل أفضل. على سبيل المثال لا الحصر ، صنعنا طماطم أكبر وتفاحًا أحلى وكلاب مروضة ودجاج سمين . هذه العملية بطيئة بشكل مؤلم ، وكما نلاحظ افتقارنا للدببة الأليفة ، فليست كل الأنواع قابلة للتكيف!!

    منذ اكتشاف أن الحمض النووي هو وصفة الحياة في الخمسينيات من القرن الماضي ، كان العلماء يبتكرون طرقًا أكثر فاعلية للارتجال في هذه الوصفة. لقد بدأت صغيرة – صغيرة جدًا – عن طريق تغيير الخلايا البكتيرية المسماة الإشريكية القولونية. في عام 1973 ، تمكن «ستانلي كوهين» و«هربرت بوير» من جعل البكتيريا تمتص وتقرأ الحمض النووي الغريب. لقد ابتكروا أول شكل حياة معدَّل وراثيًا عن طريق إدخال قطعة من الحمض النووي للضفدع في الإشريكية القولونية.

    لم يكن إبداعًا عمليًا للغاية ، لكنه كان قفزة مهمة. أن تقرأ البكتيريا الحمض النووي للضفدع وتصنع منه بروتين الضفدع. ثم بدأنا في توظيف البكتيريا لصنع البروتينات التي يمكننا استخدامها ، بما في ذلك الأنسولين وهرمون النمو البشري والبروتينات للقاحات.

    بعد عام واحد ، صنع رودولف «جانيش وبياتريس مينتز» أول حيوان معدل وراثيًا عن طريق حقن جين في أجنة الفئران. منذ ذلك الحين ، قام العلماء بتعديل النباتات والفطريات والديدان والأسماك والحشرات والفئران والقردة وغيرها وراثيًا. المحطة التالية: الناس.
    .
    المصدر : كتاب Pleased To Meet Me
    .

    ترجمة ماهر رزوق

    ماهر رزوق مترجم

    مترجم وكاتب روائي.