اكتشاف مذهل لأحفورة عمرها 500 مليون عام يبيّن أولى الحيوانات التي كوّنت هيكلًا عظميًا!

اكتشاف مذهل لأحفورة عمرها 500 مليون عام يبيّن أول الحيوانات التي كوّنت هيكلًا عظميًا!
أحمد سعيد
أحمد سعيد

3 د

تمكن العلماء أخيرًا من حل لغز عمره قرون في تطور الحياة على الأرض، وكشفوا عن شكل أول الحيوانات التي كوّنت الهياكل العظمية.

كان هذا الاكتشاف ممكنًا بسبب مجموعة الحفريات المحفوظة جيدًا بشكل استثنائي والتي تم اكتشافها في مقاطعة يونان الشرقية، الصين. ونُشرت نتائج البحث في 2 نوفمبر في المجلة العلمية Proceedings of the Royal Society B.

خلال حدث يسمى الانفجار الكمبري قبل حوالي 550-520 مليون سنة، ظهرت الحيوانات الأولى التي كوّنت هياكل عظمية صلبة وقوية فجأة في السجل الأحفوري في غمضة عين جيولوجية.

العديد من هذه الحفريات المبكرة عبارة عن أنابيب مجوفة بسيطة يتراوح طولها بين بضعة مليمترات إلى عدة سنتيمترات. ومع ذلك، كان نوع الحيوانات التي صنعت هذه الهياكل العظمية غير معروف تمامًا تقريبًا، لأنها تفتقر إلى الحفاظ على الأجزاء الرخوة اللازمة للتعرف عليها على أنها تنتمي إلى مجموعات رئيسية من الحيوانات التي لا تزال على قيد الحياة حتى اليوم.



عينة أحفورية (يسار) ورسم تخطيطي (يمين) من جانجتوكونيا أسبيرا للحفاظ على الأنسجة الرخوة، بما في ذلك القناة الهضمية واللوامس.

تم تضمين أربع عينات من جانجتوكونيا أسبيرا مع الأنسجة الرخوة السليمة، بما في ذلك الأمعاء وأجزاء الفم، في المجموعة الجديدة المكونة من 514 مليون عام من الحفريات.

ذو صلة

تكشف هذه الحفريات أن هذا النوع كان له فم محاط بحلقة من مخالب ملساء غير متفرعة يبلغ طولها حوالي 5 مم. من المحتمل أنها كانت تستخدم في لسع الفريسة والتقاطها، مثل المفصليات الصغيرة.

تظهر الحفريات أيضًا أن جانجتوكونيا كان لها أمعاء عمياء (مفتوحة فقط من طرف واحد)، مقسمة إلى تجاويف داخلية، تملأ طول الأنبوب.

توجد هذه السمات اليوم فقط في قنديل البحر الحديث وشقائق النعمان وأقاربها (المعروفة باسم الكائنات المجوفة)، وهي كائنات تكون أجزاؤها اللينة نادرة للغاية في السجل الأحفوري. أظهرت الدراسة أن هذه الحيوانات البسيطة كانت من بين أول من بنى الهياكل العظمية الصلبة التي تشكل الكثير من السجلات الأحفورية المعروفة.

وفقًا للباحثين، كان من الممكن أن تبدو جانجتوكونيا مشابهة لسلائل قنديل البحر scyphozoan الحديثة، مع بنية أنبوبية صلبة مثبتة على الركيزة الأساسية. كان فم اللامسة يمتد خارج الأنبوب، لكن كان من الممكن أن يتراجع داخل الأنبوب لتجنب الحيوانات المفترسة. على عكس الزوائد اللحمية لقناديل البحر الحية، فإن أنبوب جانجتوكونيا كان مصنوعًا من فوسفات الكالسيوم، وهو معدن صلب يصنع أسناننا وعظامنا. أصبح استخدام هذه المواد لبناء الهياكل العظمية أكثر ندرة بين الحيوانات بمرور الوقت.

تُظهر العينات الجديدة بوضوح أن جانج توكونيا لم تكن مرتبطة بالديدان العلقية (ديدان الأرض، متعددة الأشواك وأقاربها) كما تم الافتراض سابقًا بخصوص الحفريات المماثلة. من الواضح الآن أن جسم جانجتوكونيا كان له شكل خارجي أملس وأمعاء مقسمة طوليًا، في حين أن الجسيمات الحلقية لها أجسام مجزأة مع تقسيم عرضي للجسم.

تم العثور على الحفرية في موقع في قسم جولوفانغ في كونمينغ، شرق مقاطعة يوننان، الصين، متحديةً الظروف اللاهوائية (فقيرة الأكسجين) من وجود البكتيريا التي عادة ما تؤدي إلى تدهور الأنسجة الرخوة في الحفريات.

عبَّر عن رأيك

إحرص أن يكون تعليقك موضوعيّاً ومفيداً، حافظ على سُمعتكَ الرقميَّة واحترم الكاتب والأعضاء والقُرّاء.

ذو صلة
متعلقات