ما هي الطحالب

الرئيسية » لبيبة » نباتات » ما هي الطحالب
الطحالب

تنتمي الطحالب Algae إلى مملكة الطلائعيات، وهي من الكائنات المائية القادرة على إنتاج غذائها بعملية التمثيل الضوئي. صباغها الضوئية أكثر تنوعًا من تلك الموجودة عند النباتات، كما تحتوي خلاياها مكوناتٍ غير موجودةٍ عند أيٍّ من النباتات أو الحيوانات، كما هي ذات أحجامٍ متفاوتةٍ حيث نجدها عملاقةً قد تصل لمئتي قدم كأعشاب البحر أو صغيرةً جدًا لا تُرى إلا تحت المجهر، وهنا من الجدير بالذكر أن أغلب الطّحالب وحيدة الخلية، بينما يوجد عددٌ قليلٌ منها يصل لملايين الخلايا.

للطحالب دورٌ بيئيٌّ مهمٌ جدًا، فبالإضافة لإنتاجها الأكسجين بعملية التمثيل الضوئي وكونها قاعدة غذائية لمعظم الكائنات المائية، لها أهميةٌ اقتصاديةٌ حيث تعتبر مصدرًا هامًّا للزيت الخام، وكذلك بعض المنتجات الصناعية وأخرى هامة في مجال الأدوية. من الصعب تصنيف الطحالب على أنها نباتاتٌ، وذلك لافتقارها للبنى متعددة الجزيئات المخصصة للتناسل والإنتاج الموجودة عند النباتات، بالإضافة لافتقارها للجذور والأوراق والسيقان، ولذلك يبقى تصنيف الطّحالب محور جدلٍ وموضوعًا مُتغيرًا باستمرارٍ، وذلك مع اكتشاف معلوماتٍ جزيئيةٍ جديدة.1

أماكن تواجد الطحالب

توجد الطحالب في كل مكانٍ على الأرض تقريبًا، حيث نجدها في البحار بعمق يصل لـ 250 مترًا في بعض الأماكن والأنهار والبحيرات والبرك وفي التربة وعلى الجدران وجذوع الأشجار، كما تتشارك مع الفطور وبعض الحيوانات الأخرى كالشعب المرجانية، باختصار نجد الطّحالب في كل مكانٍ يصله الضوء الضروري للتمثيل الضوئي، وكذلك الماء للتناسل والإنتاج. كما تعتبر من المستعمرات الهامة في الينابيع الحارة وكذلك أماكن تدفق الحمم البركانية. إن تواجدت حياةٌ أخرى في نظامنا الشمسي، ستكون فرصة وجود كائنات مشابهة للطحالب هي الأقوى.2

أنواع وأشكال الطحالب

  • طحالب على شكل خيوطٍ، مثال عليها الأشنة اللولبية Spirogyra.
الطحالب
Spirogyra
  • على شكل خليةٍ واحدةٍ، مثال عليها طحالب Chlamydomonas الخضراء، قادرة على الحركة بفضل ذيلين على شكل خيطين.
الطحالب
Chlamydomonas
  • مثال آخر عن الطحالب وحيدة الخلية هو الطحالب النهرية Diatoms التي تطفو مع العوالق المائية. يحوي جدار الخلية على مادةٍ صلبةٍ تُدعى سيليكا Silica، عندما تموت هذه الطحالب تغرق للقاع وتتحلل مكوناتها الرخوة وتبقى السيليكا. مع مرور الوقت وبسبب ضغط الماء تندمج السيليكا فوق بعضها لتشكل طبقةً أكبر تُستعمل في الكشط والصقل كما في معاجين الأسنان.
الطحالب
Diatoms
  • مستعمرات من الطحالب المزدهرة Algal blooms المغطية للشواطئ، وتنمو نتيجةً لتغير في مستويات العناصر الغذائية الموجودة في النهر أو البحيرة، كما يمكن للتلوث الناتج عن المجاري أو الأسمدة أن يزيد من المحتوى المعدني للمياه مما يسرع نمو جميع النباتات وخاصةً الطّحالب المائية.
الطحالب
Algal Blooms
  • الأعشاب البحرية الحمراء Rhodymenia palmate الموجود بكثرةٍ في إيرلندا.
الطحالب
Dulse (red) seaweed – Rhodymenia palmata

تحوي جميع الطّحالب على مادة اليخضور a الضرورية لعملية التمثيل الضوئي. يحوي اليخضور على البلاستيدات الخضراء وهي التي تعطي الطحالب لونها الأخضر عادةً، مع هذا تبدو بعض الطّحالب بلونٍ بنيٍّ، أصفر أو أحمر وذلك لوجود أصبغةٍ أخرى بجانب اليخضور تسبب تموّه اللون الأخضر.3

فوائدها

  • تحوي ملعقة طعامٍ واحدة من الطحالب الخضراء-الزرقاء مثل chlorella أو spirulina على 4 غرامات من البروتين، وجرعة صحية من الكالسيوم والحديد والمغنيزيوم والبوتاسيوم. بالإضافة لفيتامينات B، فيتامين A والدسم الضروري للجسم. كما أنه من النادر حدوث تسممٍ بسبب تناول هذه الأنواع من الطّحالب مما يجعلها إضافة جيدة للأطعمة أو مكمل غذائي جيد إن وُجد على شكل حبوب. جميع هذه المعادن والفيتامينات تزود الجسم بالطاقة وتقوي جهاز المناعة لمحاربة الأمراض.
  • أظهرت الدراسات أن الأعشاب البحرية من الطحالب تحوي نسبةً عاليةً من مضادات الأكسدة التي تساعد في محاربة السرطانات. كما يقترح البعض أنه وبسبب كمية الألياف الكبيرة في الأعشاب البحرية فإنها تساعد في السيطرة على الوزن.
  • تُستخدم بعض أنواع الطّحالب في مجال صناعة الأدوية ومستحضرات التجميل، حيث تدرس شركات الأدوية فوائد الطحالب في معالجة الأنفلونزا والزكام، كما وجدت شركات التجميل طريقها بمساعدة الأعشاب البحرية لإنتاج مستحضراتٍ تعالج حب الشباب والتقدم بالعمر. يُستخدم قسمٌ آخر من الطحالب في مجال الأغذية، حيث زادت نسبة مبيع وجبات الأعشاب البحرية بحلول عام 2014 بنسبة 30% لتصل تقريبًا 250 مليون دولار. 4

من المهم عند شراء هذه الأنواع من الطحالب التأكد من أنه تمت معالجتها بحرارة منخفضةٍ وذلك للحصول على فائدتها الغذائية القصوى.5

المراجع