عند ذكر مصطلح العصر الحجري أول ما يتبادر إلى أذهاننا صورة الإنسان البدائي غير القادر على الكلام ويلفُّ جسده بأوراق الأشجار أو بجلد الحيوانات ويعيش في الكهوف المظلمة، دون أن نعلم أن الإنسان في تلك الفترة كان على قدرٍ من التفكير والذكاء والبحث عن كل ما يُساعده في حياته ليجد في الحجارة مراده فأطلق عليه العلماء إنسان العصر الحجري.

ما هو العصر الحجري

هي مرحلةٌ ثقافيةٌ تعود إلى ما قبل التاريخ أو مرحلةٌ بدائيةٌ من مرحلة تطور البشرية تتميز عن غيرها بصناعة الإنسان للأدوات الحجرية واستخدامها في مختلف المجالات ويعود اهذا العصر إلى ما يقارب 3.3 مليون سنة، قسَّمه العلماء إلى ثلاثة مراحل منفصلة عن بعضها البعض وهي العَصر الحجري القديم والمتوسط والحديث معتمدين في تلك التقسيمات على نوعية الأدوات المستخدمة ومدى تطورها عن سابقتها. ينصب كل اهتمام العلماء حول معرفة أصل الثقافة البشرية البدائية وأسلوب تطورها خلال الفترة الممتدة بين أول ظهور للجنس البشري وبين الفترة التي جاءت قبل حوالي 8000 عام قبل الميلاد.

بدايته ونهايته

يكاد يُجمع أغلب العلماء أن العصر الحجري قد بدأ مع تمكن الإنسان القديم من صناعة الأدوات الحجرية وانتهى مع استبدالها بأدواتٍ مصنوعةٍ من البرونز وهو ما اعتبره العلماء بداية عصرٍ جديدٍ أطلقوا عليه اسم العصر البرونزي؛ فقد تحدد هذا العصر بالاعتماد على تطور صناعة الإنسان للأدوات المستخدمة بدلًا من اعتماد تواريخٍ زمنيةٍ معينةٍ كما هو متبعٌ حاليًا وهذا ما أدى إلى اختلاف طول مدة العصر الحجري من منطقة إلى أخرى في العالم، لكن أقدم تاريخ أجمع عليه العلماء لبداية العصر يعود لحوالي 3.3 مليون سنة في إفريقيا وأحدث تاريخ لنهايته يعود لحوالي 3300 سنة قبل الميلاد والتي اعتبروها بدايةً للعصر البرونزي في الشرق الأدنى.1

أدوات العصر الحجري

كما ذكرنا سابقًا الدليل الوحيد على ما كان عليه حال الإنسان في العصر الحجري هو الأدوات التي كان يستخدمها وعُثر على بقايا منها في مواقعٍ محددةٍ من العالم تُعتبر المطرقة الحجرية من أقدم تلك الأدوات وأبسطها التي عرفها إنسان العَصر الحجري واستخدمها لتغيير شكل الحجارة ونحتها حتى تصبح ذات نهايةٍ مدببةٍ وحادةٍ، كما اعتمد عليها في تكسير مختلف أنواع المكسرات والبذور وحتى العظام ويعود تاريخ هذه الأداة إلى ما يقارب 2.6 مليون سنة اكتشفت بقاياها في تنزانيا 1930.

ومع تطور ثقافة الإنسان خلال العَصر الحجري تطورت صناعة أنواعٍ جديدةٍ من الأدوات الحجرية التي تتماشى مع المتطلبات الجديدة كالفأس اليدوي والرماح ذات النهايات الحجرية المدببة المستخدمة لصيد الحيوانات الضخمة، إضافةً للأدوات المستخدمة في تجهيز جلود الحيوانات وتقطيع ألياف النباتات وصنع الملابس.

لكن هذا لا يعني عدم وجود أدواتٍ مصنوعةٍ من مواد غير الحجارة فقد وجد العلماء بقايا تشير لاستخدام إنسان العصر الحجري أدواتٍ مصنوعةٍ من عظام الحيوانات والعاج والقرون التي عرفت في نهايات العصر كالرياح ذات الرأس المصنوع من العاج وبعض الأدوات الموسيقية إضافةً لأدواتٍ أقرب إلى الإزميل استخدمت في تلك الفترة لحفر الخشب عادةً ما تكون مصنوعةً من قرون الحيوانات.2

  • العصر الحجري القديم

ويدعى باللغة الإنكليزية Paleolithic Period وهو أول مرحلةٍ من مراحل العَصر الحجري وبداية تطور الإنسان حيث عرف فيها استخدام أدواتٍ حجريةٍ بدائيةٍ للتقطيع، وأكد العلماء من خلال بعض الأدلة التي عثروا عليها أن إنسان الهومو قد صنع الأدوات الحجرية واستخدمها منذ بداية فترة العصر الحجري القديم أي منذ ما يقارب 2,85 مليون سنة مضت.

وجد العلماء في مواقعٍ تعود لفترة العَصر الحجري القديم أدواتٍ حجريةٍ بسيطةٍ ذات صلةٍ بالإنسان البدائي حيث يُعتقد أن إنسان الهومو أجاد صناعة الأدوات الحجرية البسيطة إضافةً لتلك المصنوعة من الخشب والعظام بالرغم من العثور على الأدوات الحجرية فقط كالفأس اليدوية، وقد قسَّم العلماء العَصر الحجري القديم تبعًا لتطور الأدوات المستخدمة خلال كل فترةٍ إلى ثلاثة فتراتٍ زمنيةٍ هي العصر الحجري القديم الأسفل والعصر الحجري القديم الأوسط والعصر الحجري القديم الأعلى فقد صنع الإنسان أولًا الأدوات الخشبية ليعتمد لاحقًا على بعض الأدوات الحجرية المدببة منذ ما يقارب 20000 سنة ليصنع بعد ذلك أدوات أكثر تطورًا كالحربة ذات الرأس المدبب.

  • العصر الحجري المتوسط

ويدعى باللغة الإنكليزية Mesolithic  ويدل على المرحلة الممتدة بين العَصر الحجري القديم والعَصر الحجري الحديث وغالبًا ما يُستخدم هذا المصطلح لوصف كافة التجمعات التاريخية ضمن المنطقة الشرقية في الكرة الأرضية والمشابهة كثيرًا للثقافة القديمة المنتشرة الغربية من الأرض.

ما يميز حياة الإنسان خلال العصر الحجري الأوسط هو اكتسابه مزيدًا من القدرة على الاختراع والابتكار بشكلٍ أكبر مما كان عليه خلال العصر الحجري القديم مثل بعض الأدوات الحجرية التي تُدعى بالميكرولينات وهي عبارةٌ عن أدواتٍ حجريةٍ صغيرةٍ مُثبّتةٍ بذراعٍ خشبيةٍ، وبما أن الثقافة الغالبة على هذا العصر هي الثقافة المادية والتي عُرف من خلالها فإن فترة حدوثه تختلف من منطقةٍ لأخرى فالعصر الحجري الأوسط بدأ في شمال غرب أوروبا منذ حوالي 8000 عام قبل الميلاد.3

  • العصر الحجري الحديث

ويدعى أيضًا بالعصر الحجري الجديد Neolithic  وهو أحد مراحل تطور البشرية عبر التاريخ ونهاية العَصر الحجري حيث أطلق هذا الاسم البارون أفيبري الأول جون لوبوك عام 1865، ويمتد في الفترة بين 9000 عام قبل الميلاد و 3000 عام قبل الميلاد عرف الإنسان خلاله الزراعة واستمر حتى انتشار الأدوات المعدنية.

فالعصر الحجري الحديث لا يعني وجود فترةٍ زمنيةٍ محددةٍ بل يرتبط بتطور التقنيات والأدوات التي استخدمها الإنسان إضافة لمعرفته أساليب الزراعة المختلفة وتربية الحيوانات الأليفة إضافةً لاكتساب كثيرًا من الأفكار الاجتماعية كالعيش ضمن تجمعاتٍ سكنيةٍ.4

المراجع

  • 1 ، Stone Age، من موقع: www.ancient.eu، اطّلع عليه بتاريخ 18-9-2019
  • 2 ، Stone Age، من موقع: www.history.com، اطّلع عليه بتاريخ 18-9-2019
  • 3 ، Mesolithic، من موقع: www.britannica.com، اطّلع عليه بتاريخ 18-9-2019
  • 4 ، Neolithic Age، من موقع: www.newworldencyclopedia.org، اطّلع عليه بتاريخ 18-9-2019